痒!让人忍无可忍,为什么人会发痒?

夏天被蚊子叮了痒,冬天皮肤干燥痒;

春天柳絮飞了痒,秋天皮肤过敏痒;

三天不洗头头痒,一天不挨揍皮痒……

所以我们到底为什么会痒?每个人每天都会觉得哪里痒,一些时候是没有原因的。但是你有没有思考过这种感觉是怎么来的,又怎么结束的?

痒是一种警告信号,以避免可能传播疾病的有毒植物和昆虫

350多年前,德国医生Samuel Hafenreffer首先将痒定义为令人不快的感觉,让人想要抓挠。庆幸的是,我们的痒多发生在皮肤和喉咙上,不然你想象一下心肝脾肺痒?

科学家因此认为,瘙痒是由于皮肤神经末梢兴奋所致,这种感觉形成于大脑皮层,并反映在中枢神经系统。2009年,有研究报道显示,初级神经元在发痒物质的存在下发射信号,然后将信号传递到脊髓、丘脑、皮质,从“头”开始痒。

至于为什么痒,人们普遍认为痒是一种保护机制,你感觉那里不妙,于是挠一挠。或许他就去除了一些皮肤上不该存在的东西,尽管你肉眼没有看到。

长期瘙痒真的让人痛苦

痒也可以分成急性和慢性。

急性的痒通常是因为机械原因产生的,如轻抚、压力、羊毛等发痒物质的接触。寒冷的季节,低湿度水平从我们的皮肤洗手水分,使它干燥发痒。

在被称为“痒之父”(这什么古怪的头衔)的坦普尔大学皮肤病专家Gil Yosipovitch的临床实践中,他目睹了许多慢性瘙痒患者的痛苦,有的持续6周或更长时间,并且因此导致了患者无法控制的划伤自己。

而这些人的睡眠也很困扰,因为瘙痒会随着夜间皮肤温度的升高而加剧(室内升温和盖被子);同时研究还显示在夜间,分泌引起瘙痒的化学物质的神经更加活跃。

这里圆子有话说啊,当初我脚丫子接触性皮炎肿成赤脚大仙,到了夜里真的是痒的恨不得剁下来喂狗啊!

而慢性瘙痒的痛苦还远不止这些。这些患者必须忍受在公共场所不停挠痒的尴尬,并且可能由于过度挠抓导致皮肤破损。

这种痛苦影响着数百万人,据估计,20%的儿童和5%的成人患有某种形式的慢性瘙痒。慢性瘙痒的原因很多,可能是肾、肝、白血病、淋巴瘤等许多疾病带有的神经性瘙痒症状。与皮肤初级感觉纤维激活的瘙痒不同,神经源性瘙痒会让你全身心都受到折磨。

痒和痛也许是一对相爱相杀的伙伴

约翰霍普金斯大学和耶鲁大学分子生物学家和神经科学家组成的团队在老鼠身上发现了激活瘙痒的介导神经元,并长时间致力于研究人类的疼痛和瘙痒是否是分别单独的通路。人类调节疼痛和瘙痒的感觉神经元非常相似,因此很难辨别哪一个引起瘙痒,又是哪一个引起疼痛,又或者他们根本是同一组。

研究人员发现,抓挠产生的疼痛信号会激活更大的神经元群,使得瘙痒停止。但是反过来,我们却无法用痒来消除疼痛。也因此研究人员还在不停深入研究,以期明确痒的根本原来,寻求治疗之法。

图片来源:图虫创意

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