清末曾有120名幼童赴美,为什么最终回来了94人?_知乎_悟空问答

“留美幼童”是中国近代史上一次重要的对外交流事件,这里面所有的留学归来人员对中国都产生了巨大的影响

“留美幼童”是清末洋务运动中的一个重要项目,这个项目最初的发起者是中国首批留学生之一的近代著名教育家容闳。

容闳,中国近代著名教育家、外交家、革命家,1828年出生于广东香山县南屏村(今珠海市南屏镇)。容闳自由在香港教会回校上学,因学习成绩优异,18岁那年他跟随来华教学的传教士勃朗先生返回美国,成为中国历史上首批赴美留学生。

赴美之后,容闳考取美国耶鲁大学,也成为首位入学耶鲁的华人学生。(容闳雕像

容闳在美期间曾加入过美国国籍,但是在耶鲁毕业之后,他还是选择返回中国,希望能够帮助中国实现近代化。

1854年容闳返回国内,此时第一次鸦片战争才过去刚刚14年,清政府继续以天朝上邦自居,中国无论是官方还是民间,对于西方文明仍旧持保守态度,容闳回国之后一直郁郁不得志,只能在一些外国驻华机构中工作。

不过就在这段时期,天平天国正在长江中下游一带迅速崛起。出于对新生政权的期待,容闳在1860年时冒死前往天京,会见太平天国干王才洪仁轩。

洪仁轩是太平天国中一位颇有远见的资产阶级改革派,他是洪秀全的族弟,由于其曾常年居住于香港,对于西方事物多有接触,因此思想非常开明。在执掌太平天国政务后,他提出了著名的《资政新篇》,极力推动带有资产阶级性质的改革,是太平天国内部坚定的“洋务派”。

容闳在拜见洪仁轩之后,向他提出了自己对国家改革的七点主张,其中包括建立近代学制、筹备海军等等建议。对于容闳的主张,洪仁轩表示支持和赞赏,但太平天国当时已是风雨飘摇,面对清军巨大的军事压力,根本无力分心于国内的革新,而容闳也感到太平天国前途迷茫,于是很快便离开了南京。

1863年容闳前往安徽,会见了正在围困安庆的湘军首领曾国藩,容闳向曾国藩提出了兴办军械制造厂,建立近代军工产业。容闳的提议迅速被曾国藩采纳,曾国藩于是委派容闳前往国外购置机器。

1865年,江南机械制造总局成立,容闳也积极投身到机械局的筹办当中。在此期间,容闳开始得到李鸿章等洋务派人士的赏识,其政见也开始被清政府所倾听。

1870年容闳向曾国藩、李鸿章等人历陈中国教育只落后,人才之缺失,提议拍出一批公费留学生赴美读书。在容闳的多次劝说后,曾国藩和李鸿章同意了他的建议,并向总理衙门转达了留学计划。

此后清政府还是在广东和江浙地区挑选10—14岁的男性幼童,作为留学计划的候选人。当时清政府筛选这些留学生的标准是:两家子弟、聪明、汉族,

不过由于那时候社会风气未开,很少有人家愿意将自己的孩子送往海外,因此挑选工作还是比较艰难的。到1872年,清政府共计挑选120名幼童留学美国。并且这一计划也得到了美国政府的支持。

第一批留美幼童于1872年8月11日由上海出发,他们乘船跨越太平洋,在美国旧金山登陆,之后再乘坐火车到达美国东北部的新英格兰地区,并54户美国家庭中,从此开始了他们长达十多年的留学生涯。

根据美国学校的资料显示,这些孩子学习十分刻苦,也非常努力,他们先是以极短的时间就掌握了英语,随后便忘我的投入到学习当中去了。
(首批留美幼童在轮船招商局合影)

这些幼童在美国期间,不仅要学习英语和科学知识,并且也要在清朝官员的监督下学习汉语和古典文化。在他们初到美国之时,他们每天依旧需要向大清皇帝和孔夫子的画像行礼,以此来保证这些孩子不被美国文化所同化。

不过清廷的监督即便是再怎么如何严密,也终究敌不过大环境的潜移默化。中国留学生在成长的过程中逐渐接受美国文化,有些留学生甚至剪掉了辫子以及和当地女孩谈起了恋爱,这些行为都让清廷驻美官员强烈不满。

在本次留美计划中,原本是想让这些幼童留学15年,届时他们当中年纪最大的已经快30岁了,正值年富力强之际,但是由于担心这些留学生收到西方思想的“荼毒”,最终在1881年9月6日,清政府决定停止留学计划,下令所有赴美留学生全部回国。于是在这120名留美学生中,除26人因病故(15人)、提前遣返(9人)、拒绝回国(2人)等缘故以外,其余94人均在当年被分成3批陆续回国。

此次“幼童留学计划”虽然最终没能圆满结束,但是这些留学生在回国之时也都已经20多岁了,在一定程度上来讲也算是学友所成了,而这批人也确实对日后的中国历史产生了重大的影响,其中包括中国著名铁路工程师詹天佑,中华民国首任内阁总理唐绍仪,清华大学创始人唐国安等各界名宿。

(民国时期,尚在的几位留美幼童合照,这时的他们早已是古稀之年)

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注