只有食草动物长犄角吗?为什么?

感谢邀请

食草动物脑袋上长角似乎是很平常的事情,牛羊鹿都长角,犀牛的脑袋上也长角。角有两个方面的作用:一个作用是吸引异性,那些拥有雄壮鹿角的公鹿在雌鹿的眼中更有魅力,因为能够长出一对壮观鹿角的个体肯定身体好,而且基因好,和它生孩子准没错;角的另一个作用是作为武器,这里的武器又分为两种,一种是同类争斗的武器,比如雄性山羊和雄鹿之间撞角角力,另一种是作为防御外敌的武器,比如非洲水牛用角反击。

图注:大角鹿的角可以说达到了极限,图片来自网络

图注:山羊的大角是雄性战斗的武器,图片来自网络

图注:反击狮子的非洲水牛,图片来自网络

其实我们熟悉和谈到的这些长角的食草动物都是属于哺乳类的,而哺乳类的食肉动物都不长角,比如豺狼虎豹。为什么食肉动物不长角呢?因为角会影响食肉动物隐蔽和捕食成功率,即便是能够做武器的角也不如锋利的爪子和牙齿好用,所以角这个结构在食肉哺乳类之中就没有出现并成为一种稳定的特征。

图注:如果老虎长角,一定很奇怪,图片来自网络

那是不是所有的食肉动物都不长角呢?还真不是。古生物学家曾经在南美洲发现了一种生活在白垩纪的大型食肉恐龙,它的就是食肉牛龙。食肉牛龙的脑袋上就长出了一对犄角,就像牛一样,所以它名字的含义是“吃肉的牛”。

图注:长角的食肉牛龙,图片来自网络

图注:食肉牛龙与人类的体型对比,图片来自网络

图注:食肉牛龙脑袋上的角,图片来自网络

食肉牛龙成年之后的体长超过8米,高约3米,其体重有1.5吨。在食肉牛龙脑袋顶上一左一右长出了一对犄角,关于这对犄角的作用,古生物学家猜测是用于同类间争斗的。

角作为防御武器和装饰,在许多动物类群身上都出现过,不过其防御性的地位并不适合具有强大攻击性的食肉动物。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注