人体新器官?「间质」蔓延全身 吸震兼助长癌扩散

【奇奇专讯】美国科学家确认于人体皮肤下及主要组织和器官周边有一个全新器官,并有可能是癌细胞在体内扩散的快速通道。专家相信新发现有助研究癌症扩散机制,并开发检测癌症的新方法。
器官是指由不同的细胞和组织构成的结构,用以完成特定功能。称为间质(interstitium)的新器官位于皮肤里面,以及在肠、肺、血管与肌肉等器官及组织的周边找到,向来只被视为连接体内器官的缔结组织。纽约大学病理学家泰泽(Neil Theise)与纽约市医疗机构Mount Sinai Beth Israel的医学专家卡尔—洛克(David Carr-Locke)及贝尼阿斯(Petros Benias)合作,利用聚焦激光显微内窥镜检查逾13名病人的胆管,并分析其冷冻切片样本,搜寻癌症迹象,发现样本里有一些与此前人体解剖学不符的不知名腔状空间,内里充满液体,相信就是间质原本的形态。
可界定为人体最大器官
专家指出,以往研究人体组织时需在医学显微镜上固定样本,过程中会将样本内的液体除去,或导致间质结构被破坏,令人以为它是扁平的组织,而观察活细胞及冷冻组织样本则可保持间质的结构。新研究显示,间质实际上是互相连接、充满液体的空间,由强韧而有弹性的网状蛋白质支撑,形成佈满全身的网络。科学家相信,它可被界定为人体最大的器官,作用之一是做「避震器」,保护身体组织免受衝击损害。
研究亦发现,间质连接了与人体免疫反应有关的淋巴系统,而现有证据显示,在间质出现的癌细胞往往是首先出现扩散的地方,说明癌细胞可能透过间质进入淋巴系统,再迅速扩散至身体其他地方。
癌细胞或经间质进入淋巴系统
泰泽指出,间质符合现时对器官的定义,即拥有同一结构或同一功能,他相信新发现可能带来重大的医学发展,例如未来可能透过直接抽取间质内的液体样本,用于诊断体内是否有癌细胞等,亦可能有助了解发炎等免疫机制。研究报告刊于《科学报告》期刊。
耶鲁大学医学院教授内桑森(Michael Nathanson)认为今次研究可能改变对人体结构的认知,但需进一步研究间质的功能及它对人体的确实影响,对间质是否能称为器官亦有保留,「它可能像血管一样存在于各器官中,但本身并非器官」。

编辑来源必发88

 

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